Équipe cycliste professionnelle Garneau-Quebecor 2017

Historique

Le nom et la réputation de Louis Garneau ne sont plus à faire en matière de cyclisme. Toujours impliqué à fond dans le vélo par le biais de sa compagnie, Louis cherche un moyen de communiquer sa passion pour ce sport aux jeunes et veut développer des talents de chez nous. Quel meilleur moyen que de créer une équipe cycliste?

C’est en 2000 que l’équipe de développement Garneau voit le jour. À ce moment, elle est toute entièrement dédiée aux jeunes talents (10 ans) et intègre de jeunes cyclistes prometteurs dont les fils de Louis, d’abord William, puis Édouard.

Les années passent et l’équipe évolue, passant à des groupes d’âges supérieurs, au fur et à mesure que les petits coureurs vieillissent.

Certains des coureurs de l’équipe, soit Hugo Houle et William Garneau, font si bien qu’en 2008, ils sont appelés à défendre les couleurs du Canada aux Championnats du Monde Juniors, à Cape Town en Afrique du Sud. L’équipe Garneau a fait ses preuves, le test est concluant. On peut passer au niveau suivant.

Alors connue sous l’appellation Garneau Optik, l’équipe accueille un certain David Veilleux et, dès lors, l’avenir est scellé. Louis Garneau, avec l’appui de ses commanditaires, bâtit autour de Veilleux et développera dorénavant des talents promis aux plus grandes équipes professionnelles cyclistes, que ce soit Team Europcar ou AG2R LA MONDIALE.

Plusieurs coureurs passés par Garneau ont déjà rejoint les rangs des professionnels de haut niveau, comme David Veilleux (Europcar), Hugo Houle (Ag2r) et Antoine Duchesne (Direct Énergie).  Plusieurs autres se sont illustrés dans des compétitions nationales et internationales comme Rémi Pelletier-Roy qui est 3 fois champion canadien de vélo sur piste et détenteur d’une médaille de bronze aux Jeux du Commonwealth en 2014.

Désireuse d’aller toujours plus loin, l’équipe s’adjoint en 2012 un commanditaire majeur de choix: le groupe Québecor, dont l’implication au niveau des sports amateurs est bien connue, et devient ainsi l’équipe Garneau—Québecor. Ce commanditaire lui permet d’ailleurs d’accéder au  statut d’équipe UCI Continental Amérique, dernier palier de compétition avant la grande aventure des Tour de France, Girò d’Italia, Vuelta Ciclista a España, et autres courses du plus haut niveau.

L’équipe poursuit sa croissance en 2015 et consolide sa position au rang des meilleures équipes de développement de niveau UCI Continental en Amérique du Nord. Son programme de course plus relevé qui comporte notamment plusieurs critériums de la USA Cycling Association l’amènera régulièrement chez nos voisins du sud, même si les courses québécoises et canadiennes figurent toujours au programme. Parmi les événements au calendrier pour la prochaine saison, on retrouve le Grand prix du Saguenay, le Tour de Beauce, la Joe Martin Stage Race (Arkansas), les Philly Cycling Classic et Winston-Salem Cycling Classic, la BC Superweek (série de 5 courses en Colombie-Britannique), etc.

Notre mission est d’aider au développement des jeunes à devenir membre d’une équipe Pro Tour et ainsi suivre les traces des David Veilleux (Europcar), Hugo Houle (AG2R La Mondiale) et Antoine Duchesne (Direct Énergie).